对于包括卡通传奇人物海绵宝宝方裤在内的Bikini Bottom想象中的居民来说,Krusty Krab因其秘密食谱汉堡和其他吊装快餐而赢得了可口的声誉。谁知道虚构的餐厅-如《每日星球》,李将军和野蛮人柯南-也有现实世界的法律保护作为其产品和名称?

那’s what a 联邦上诉法院裁定专家小组认为,一家真正的公司可能会因涉嫌在其提供Cajun海鲜的真实世界餐厅中侵犯Krusty Krab名称而陷入困境,据称该餐厅具有独特的外部涂层。

这场美食大战于2016年发起,当时维亚康姆国际公司(Viacom 国际化 Inc.) 起诉IJR Capital Investments, when it sought to open seafood restaurants the firm called 生锈的克拉伯.

拥有Nickelodeon的Viacom要求法院禁止IJR使用该名称,因为媒体集团断言其拥有该虚构餐馆的普通法商标。 海绵宝宝方裤, 美国第五巡回上诉法院的法官会注意到“15年来观看次数最多的动画电视连续剧”并一直是两部电影票房总额4.7亿美元的重点。

联邦地方法院授予Viacom的 简易判决动议 关于其商标侵权索赔。作为回应,IJR上诉,认为商标确实存在实质性事实问题’商标的所有权。 

上诉法官放弃了IJR’油炸锅中的论点。

孤星州商标侵权

上诉法院认为,该德克萨斯州案件与《兰纳姆法》(Lanham Act)的索赔相似,索赔人必须确定(1)它在The Krusty Krab中拥有受法律保护的商标,以及(2)IJR对商标的使用可能会在来源,隶属关系或赞助方面造成混淆。

“当一种元素在专营权中扮演更重要的角色时,”上诉法官写道,“通常会授予商标保护。”法院说,海绵底餐厅的名称类似于海绵蛋糕中的著名元素: 超人 漫画和电视节目,包括记者克拉克·肯特(Clark Kent)辛苦劳作的地方,《每日星球》和超级英雄’硅藻土的终极弱点;或李将军’69橙色道奇Charger,所以在 哈扎德公爵 电视节目。这些要素已广为人知,以至于它们成为普通法下的受保护商标。

生锈的克拉伯, the judges noted, played a big and central part in 海绵宝宝方裤,在过去18年中出现在80%以上的电视剧中。维亚康姆(Viacom)也在法庭上摇摆不定,指出它也已在乐高(Legos),视频游戏和水族馆装饰品等消费产品中获得了“ Krusty Krab”商标的许可。

上诉法院在该案中发现了另一个核心问题-由于两个商标的外观相似,因此可能造成混淆。的独特拼写 Krusty Krab, 以及两个商标都将用作餐厅名称的细节,可能会使消费者对法律保护感到困惑’ true owner.

此外,可以预见的是,维亚康姆可以为其利益开发The Krusty Krab餐厅,并且它将首先提出要求。维亚康姆子公司派拉蒙影业(Paramount Pictures)已授权电影中的商标, 阿甘, 创建心爱的餐厅, 布巴阿甘虾公司.

尽管上诉法院未授予Viacom完整的商标保护,但IJR现在将不得不为其餐馆以不同于The Krusty Krab的其他名称捕鱼。