教授 沃伦·格莱姆斯(Warren S. 一位反托拉斯专家现在在大众媒体中广泛提及电视广播行业的经济方面,应Biederman Blog的请求与编辑Valerie A. Roque坐下来进行了最近的问答。讨论 美国广播公司诉Aereo案, 待处理的美国最高法院关于电视和版权的案件引起了广泛的关注和法律关注。 Grimes撰写了最近发表的《福布斯》在线社论“脚跟还是英雄?航空和电视发行。”

 Q. — 什么 is 航空?

A. — 航空是一家公司,可让您通过互联网以几秒钟的延迟流式传输电视直播节目;您可以连接自己的电视机,计算机或移动设备并观看电视。 航空的收费为每月8美元至12美元。唯一可以获取的频道是可以通过电视天线或无线广播接收的频道。您无法通过常规付费电视(例如ESPN或HBO)获得仅以订阅形式提供的频道。

Q. — 航空如何工作?

A. — 航空在高层建筑中设置了数百个微型(小尺寸)天线,每个天线一个给每个客户使用,该建筑物有通向本地电视台发射机的清晰视线。设施天线接收清晰无阻的数字信号。与家用天线相比,您可以获得更好的接收效果。使用传统天线,接收可能会受到距离,建筑物或其他高大障碍物的阻碍。 航空可以保证清晰的信号,并通过Internet流传输给您。

Q. — 为什么Aereo的决定很重要?

A. — 从广播公司的角度来看,他们担心付费电视会损失订阅收入。如果广播公司能够按照自己的方式行事,那么他们可能会淘汰所有免费的无线电视。这样,他们可以在广告收入的基础上收取订阅费,从而赚更多的钱。但是,如果我们在这个国家仍然相信免费的无线电视,那么Aereo就是一种提供这种服务的方式,它的成本更低且更好。从通信政策的角度来看,重要的是使人们更容易获得电视,使人们的生活更富裕,同时提供清晰的接收信号。因此,Aereo的参赛作品符合免费的无线电视的价值。 [这项服务]可以帮助低收入人群更廉价地看电视的论点中唯一的弱点是,这些人中有许多人负担不起Internet访问。尽管如此,许多无法或不愿为每月付费电视订阅付费的年轻人已经可以访问互联网。对于他们来说,Aereo非常划算。

支持广播公司的政策论点确实很薄,但确实有几点。一个是越来越多的人正在按时观看电视节目,他们在商业广告中快速前进。对于免费的空中广播,收入的主要来源是广告。但是如果人们不看广告…那么广播公司很难维持其运营。我认为他们最有力的政策论据之一是,我们必须能够收取转播费-没有这些费用,广播公司可以说不能支持他们的无线电视。

Q. — 什么 are the legal stakes?

A. — 这场斗争是关于版权的。这是Aereo服务是否构成要求版权许可的公开表演。 [U. S.上诉法院] 第二回路 说这不是公开表演。最近 犹他州[联邦]法院 该决定不同意并认为这是一次公开表演。 航空关于版权问题的论点是,Aereo服务只是在家里复制您自己的天线和DVR,而不是公开演出。

问: 什么’您对这种情况感兴趣吗?

A. — 我正在协助Aereo方面的法庭之友简介。我们的方法是将版权问题(无论Aereo的服务是否构成公开表演)留给他人。我们对此问题的兴趣在于,我认为它具有第一修正案价值,竞争法价值甚至版权法价值,以允许Aereo做到这一点。那里有太多人负担不起付费电视,或者因高昂的成本而反感。如果您所住的地方没有足够的无线数字接收功能,则您每月必须至少支付35美元,才能获得电缆为您提供基本的本地频道。而且Aereo会为您提供一小部分的费用。

Q. — 航空表示,其服务与如果消费者拥有DVR和Radio Shack天线会怎样?

A. — 除了在我们的法庭之友简介中,我们将指出,Aereo提供的服务要比带天线的服务要好。

Q. — 您对福克斯(Fox)和哥伦比亚广播公司(CBS)等广播公司威胁说,如果败诉将退出,该怎么说?

A. — 如果他们这样做,他们将放弃其他人想要使用的广播频谱。我只是不知道他们是否真的会这样做,因为他们仍在获得可观的广告收入。我看到的数字显示,只有超过3000万的客户只能通过无线广播访问电视。因此,如果广播公司中断了这些广播,他们将放弃广告市场的份额。那仍然是值得的。

Q. — 航空是否完全是电视分水岭的一部分?

A. — 电视现在正在发生什么,就像15到20年前的录音一样。出售唱片的模型是CD,然后突然间人们开始在线下载音乐。唱片业变得疯狂,最终不得不调整。他们的商业模式被摧毁了。人们仍然去商店购买CD,但是像Tower Records这样的许多商店已经不存在了。我认为那天在电视上快到了。付费电视发行商的传统角色受到威胁。如果人们有保证的低成本互联网管道,那么最终的速度将会更快。但这是另一个问题!

Q. — 底线:如果Aereo盛行,这对广播公司和消费者意味着什么?

A. — 最高法院的裁决将非常有趣。我认为,犹他州的决定使广播公司的势头有点向广播公司摇摆。但是,第二巡回法院的决定是有充分根据的,而且Aereo身边有很多人。 航空正在做自由市场体系中任何一家优秀公司应该做的事情。他们发现有机会以比他们通过付费电视订阅为本地频道付费的价格更低的价格向消费者提供服务。而且,如果您已经拥有了我们许多人至少已经拥有的互联网(至少有中产阶级确实这样做过),那么要获得所有本地渠道,每月的费用将仅为$ 8到$ 12。就像去年夏天与时代华纳有线(Time Warner Cable)和哥伦比亚广播公司(CBS)之间的斗争一样,再也不必担心停电了。因此,从根本上说,Aereo的胜利将增加程序员和发行商放弃现有电视发行模式的压力。从长远来看,消费者将不再被迫购买象捆绑的频道,其中大部分他们不看,也不愿付费。

格里姆斯(Grimes)是美国西南法律学院的教授,也是针对律师和法律专业学生的权威性反托拉斯法教科书的合著者,《反托拉斯法:与已故劳伦斯·沙利文教授合编的综合手册》。